Fitalat (ftalat) ve türevleri, endüstride plastikleri esnekleştirme ve yumuşatma görevi görürler. Plastikler, dolayısıyla fitalat, günümüzde hemen hemen her alanda örneğin; ayakkabılar, oyuncaklar, eldivenler, deterjanlar, kırtasiye ürünleri ve bebek kullanım ürünlerinde kullanılmaktadır. Kullanım alanlarının yanı sıra en yaygın uygulama yerlerinin baskı mürekkepleri ve PVC (poli vinil klorür) yumuşatmak olduğu söylenebilir.

CPSIA (ABD Tüketici Ürünlerine İlişkin Geliştirilmiş Yasa) ve REACH kapsamındaki yasaklı fitalatlara uzun süre maruz kalınması, özellikle endokrin sistem, üreme sistemi vb üzerinde tahribatlara yol açabileceği gibi genetik bozukluklara sebebiyet verdiği de kanıtlanmıştır.