Polimer malzemelerin yüksek yanabilirlikleri onların kullanımlarını sınırlayan önemli bir faktördür. PVC de kablo, suni deri, inşaat malzemelerinde kullanılabilirler. Alev geciktirici maddeler yangına karşı güvenli kullanım alanları sağlamalarının yanında malzemelere ayrıca çekme eğme mukavemeti, darbe kırılmalarına karşı direnç, akışkanlık, oksijen veya UV ışınlarına direnim, ateşe dayanıklılık gibi özellikleri açısından iyileştirmeleri sağladıkları için gün geçtikçe önem kazanmaktadır. Alev Geciktiriciler fosforlu, halojen içermeyen ve bromlu alev geciktiriciler olarak sınıflandırılabilirler. Salınımları esnasında çevreye yaydıkları zehirli gazlar, solunum yolunu ciddi derecede etkileyebilmektedir ve kana karışması solunan oksijen miktarını bloke ederek ani bayılmalara sebebiyet verir. Tüm bu sebepler nedeniyle birçok Avrupa ülkesinde kullanımı yasaklanmış bulunmaktadır.